Guia de viaje de

París

Shakespeare and Company

La Librería Shakespeare & Co. no es solo una preciosa y emblemática librería de París, también se ha convertido en uno de los centros culturales más importantes de la capital

Librería Shakespeare & CO. de París
Librería Shakespeare & CO. de París © zefart / Shutterstock.com

Esta librería es famosa porque en ella os podéis encontrar un gran catálogo de literatura anglosajona y porque también ofrece hospedaje a cambio de trabajar unas horas en el negocio. Es un lugar que todo amante de la lectura debe visitar, así que os aconsejamos que guardéis fuerzas entre todas las visitas guiadas por París, y os acerquéis a este lugar, ya imprescindible, de la ciudad. Su belleza y singularidad os dejará completamente prendados.

Shakespeare and Company a su paso por el tiempo

La Librería Shakespeare & Co. ha vivido dos épocas. Ha sufrido avatares y ha vivido casi todos los capítulos de la historia de París de los últimos 100 años. Las curiosidades son cientos, tantas como los personajes que pasaron por aquí.

Vamos a conocer un poco más a fondo esta biblioteca que, aún hoy, sigue siendo única en el mundo. Solo un consejo: si estás de visita en París, no os la podéis perder, por eso es una de las paradas de nuestro Free Tour por el Barrio Latino y Jardines de Luxemburgo.

Sylvia Beach

La librería Shakespeare and Company nace el 19 de noviembre de 1919, de la mano de una mujer norteamericana, afincada en París, llamada Sylvia Beach. En esos tiempos, parecía increíble poder encontrar en una librería parisina libros censurados, libros sobre literatura inglesa y americana. Además, la librería hacía la función de biblioteca. Sylvia Beach ofrecía la opción de préstamos a todas aquellas personas que no tuvieran el poder adquisitivo suficiente para comprar libros: ofrecía la posibilidad de dormir en la librería a cambio de trabajar unas horas.

En 1922 se convirtió en la primera librería del mundo en publicar ‘Ulises’, el famoso libro de James Joyce que posteriormente fue prohibido tanto en Inglaterra como en Estados Unidos. Esto no frenó a Sylvia Beach, que no dudó en publicar varias ediciones del libro. Pero en 1941 un oficial nazi entra en la librería para comprar una copia de ‘Finnegans Wake’, otra obra de James Joyce. Beach se negó a vendérselo porque era la única obra que poseía y además pertenecía a su colección personal. Tan solo dos semanas más tarde, el mismo oficial regresó para comunicarle que todos sus bienes serían confiscados y Sylvia Beach vació las estanterías de ejemplares y cerró las puertas de Shakespeare & Co.

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George Whitman

El cierre de Sylvia Beach, por suerte, no fue para siempre. Hubo que esperar una década para que el escritor americano, George Whitman, apodado el Quijote del Barrio Latino, reabriese la librería en otro sitio.  Pero antes de llegar hasta ahí, Whitman comenzó con una precaria biblioteca en el hotel Suez, después fue propietario de un pequeño quiosco, para finalmente y en homenaje a la poeta chilena Gabriela Mistral, abrir la librería Mistral.

Durante mucho tiempo Whitman trató de hacer negocios con Sylvia Beach para reabrir Shakespeare and Company, pero lo único que consiguió fue que la norteamericana le cediese el nombre tras su muerte. Renacía así la mítica librería en el número 37 de la Rue de la Bûcherie donde se encuentra en la actualidad. El nuevo propietario mantuvo la esencia de la librería de los años 20 y comenzó únicamente con tres habitaciones, para a día de hoy ocupar seis pisos y tener cafetería propia. En la actualidad, es la hija de Whitman, Sylvia, en honor a Sylvia Beach, la que regenta la librería.

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Shakespeare and Company en la actualidad

En la actualidad, Shakespeare and Company sigue abierta y se encuentra en el 37 de Rue de la Bûcherie de París. Ahora, la regenta Sylvia Whitman, hija de George Whitman y en honor a su primera dueña: Sylvia Beach. Su horario de visita es de 11h a 19:30 todos los días de la semana. 

En cuanto a obras, en su interior, debéis saber que la primera propietaria de la Librería Shakespeare and Company, Sylvia Beach, había repleto sus estanterías con libros de literatura anglosajona, que se pueden seguir encontrando en ella. Por su parte, Whitman trajo libros de todos los viajes que había realizado alrededor del mundo. Así que en cuanto a libros, os sorprenderéis de las joyas que allí se encuentran.

El piso de abajo cuenta con una especie de pozo de los deseos donde los visitantes suelen arrojar monedas. Mientras que el primer piso sirve como refugio para los viajeros que deseen pasar la noche a cambio de trabajar unas horas en la librería cada día. Desde que la librería abrió, se han quedado más de 30.000 personas.  Existe una sección con sillones disponibles donde puedes quedarte el tiempo que quieras disfrutando de cualquier libro. Hasta hay un piano para aquellos que se atrevan a tocar algunas notas. Justo al lado está el café que pertenece a la librería y ofrece comida orgánica y vegetariana.

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Visitar esta preciosa librería es obligado durante vuestra estancia en París y ya os hemos dicho que es una parada en nuestro o Free Tour por el Barrio Latino y Jardines de Luxemburgo,  pero si ya la habéis visitado no dudéis en echarle un ojo a nuestro catálogo de actividades excursiones y visitas guiadas en París.

Curiosidades de Shakespeare and Company

Además de ser una librería-biblioteca y de permitir hacer noche a los visitantes, la Librería Shakespeare and Company, se caracteriza porque a ella acudían escritores célebres como los componentes de la famosa ‘generación perdida’: James Joyce, Ernest Hemingway o Scott Fitzgerald.  En la segunda etapa de la librería fueron muchos de los escritores de la ‘generación beat’ los que pasearon por sus pasillos como Allen Ginsberg, William Burroughs o Gregory Corso.

Como auténtica librería que es ha aparecido en la gran pantalla, tanto su exterior verde y amarillo como su interior. Se ha podido ver en películas como ‘Antes del atardecer’ o ‘Medianoche en París’, de Woody Allen. También en la pequeña pantalla se muestran imágenes de ella, en la serie ‘Highlander’, durante la tercera y cuarta temporada. Y hasta se ha realizado un documental de 52 minutos sobre la librería, su propietario y sus huéspedes, bajo el título: ‘George and Co, Portrait of a Bookstore as an Old Man’.

Ubicación de la Librería Shakespeare de París

  • Shakespeare and company
    • 37 Rue de la Bûcherie

Detalles

  • Horario

    • 11:00 a 19:30 de lunes a domingo

Cómo llegar a Shakespeare and Company

  • Metro

    • Parada Saint-Michel Notre-Dame
  • BUS

    • Parada Notre-Dame - Quai de Montebello