Francia
Guía de viaje de

Paris

Las Catacumbas de París

El Ying, sin el Yang, nunca hubiera sido símbolo de equilibrio. Tampoco nos maravillaríamos del hechizo de la luna sino perdiéramos su reflejo bajo el calor del sol, y ese calor del sol no sería, no podría ser, el mismo, si el frío no nos lo arrebatara de vez en cuando. El blanco y el negro, la risa y el llanto…todo encuentra su sentido en su contra más rabiosa…París también. París es luz, y es sombra. París es vida y, así, es también muerte.

  • Columna de huesos en las Catacumbas de París
  • Vista de los corredores de las Catacumbas de París
  • Pared de huesos en las catacumbas de París
  • Pared de huesos en las catacumbas de París
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Parece que estamos acostumbrados a reinar sobre todo cuanto nos rodea.

Somos parte de las historias, testigos de las leyendas y así nos sentimos bien, nos sentimos en paz. Pero a veces ocurre que encontramos rincones en los que el mando nos está vetado, nos es inalcanzable. Son los rincones a los que no llega la luz y de los que se escapó la vida. Las catacumbas de la ciudad de París son el reino de los muertos, de las tinieblas, de las leyendas, del misterio, del miedo. No están ahí para dejarnos impasibles pero el viaje requiere una dosis de acuerdo que hace falta firmar. Las catacumbas hay que recorrerlas sabiendo que, por ese rato, somos los invitados de un mundo que aún no es nuestro, jugamos fuera de casa y eso exige que por ese rato cedamos el protagonismo de los humanos portamos. Aquí el mundo es de los que ya no lo habitan, de los que no están…o al menos eso parece….

Historia de las Catacumbas de París

Las catacumbas no siempre fueron el espacio en el que se consolidase el paso entre los dos mundos. Las catacumbas de París fueron, en la época romana, unas canteras de piedra caliza. Y de estas canteras partió la construcción de muchos de los monumentos que hoy podemos ver y que hoy podemos disfrutar. Era la época en la que a las catacumbas se las conocía como “Les carrieres de París”.

Las cosas cambian a lo largo del siglo XVIII, y tal parecía que los muertos quisieran recuperar la ciudad. De pronto la ciudad no podía dar sepultura a los muertos y se recurre no sólo a las fosas comunes sino también a llevar a cabo los entierros uno sobre otro a modos de auténticas pilas de cadáveres. Se cuenta de estos momentos que en el suelo parisino ya no entran más cadáveres y que incluso éstos comienzan a salir a la superficie (fruto de una ley física, de un hacinamiento, de momento nada sobrenatural). No sólo la falta de espacio se vuelve un gran problema. Las malas condiciones de las sepulturas hacen que las enfermedades y las epidemias asolen la ciudad. La solución empieza a ser urgente. Fue Alexander Lenoir quien por aquel entonces tiene la idea de utilizar las viejas minas que cruzaban París a través de la Avenue de Colonel Henri Rol Tanguy. En 1786 se decide el traslado de los primeros restos a las catacumbas. El primer cementerio en iniciar el viaje es el de Los Inocentes, en Les Halles. El 7 de Abril llegaban los primeros restos a su destino definitivo. No lo sabían aún, pero empezaba así la construcción de la única parte de París que no iba a ser de los parisinos, al menos no de los que aún vivían.

Décadas duró el proceso de llenar las canteras. Más de seis millones de cuerpos a lo largo de 300 kilómetros. Al principio no se seguía ningún orden especial a la hora de colocar los restos que iban llegando, peor esta práctica cambia cuando Hericart de Thury, inspector general de las canteras, decide imprimir algo de orden y para ello decide que se apilen los huesos largos y las calaveras actuando como una suerte de fachada para apilar los demás huesos tras ella.

Las catacumbas no sólo sirvieron para dar descanso a infinidad de cadáveres. También dieron en varias ocasiones, y aunque parezca contradictorio, refugio a aquellos que aún no necesitaban de descanso eterno sino que más bien intentaban huir de él. Aquí se escondieron los habitantes de París que huían de la Revolución francesa y durante la Segunda Guerra Mundial se estableció parte del grupo de resistencia francesa.

Más historia de las Catacumbas

De los más de 300 kilómetros que las catacumbas tienen, apenas se puede recorrer uno. El resto no están abiertos para las visitas y es sabido que perderse en ellos puede significar no encontrar el camino de vuelta…dicen que en el año 1961 un grupo de amigos, jugando a la aventura se adentraron en las catacumbas, desoyendo las precauciones que el miedo aconseja. Iban en fila de uno, cada uno con su antorcha y todo iba bien hasta que una ráfaga de viento (que no se sabe de donde salió) apagó las antorchas. Fue entonces cuando el miedo les recordó de nuevo las precauciones, aunque pareciera tarde para ello. El pánico se apoderó de ellos. Sin saber donde estaban, a oscuras, rodeados de cadáveres y con el recuerdo que decía que a oscuras, los pasillos de las catacumbas cambian de sitio. Uno de ellos, Henry, consiguió recuperar la calma, encendió su antorcha y pudo de esta manera encender la de los demás. Agarró la mano del compañero que lo seguía y rehaciendo la fila de a uno iniciaron la salida. Al final consiguieron ver la luz de nuevo. Ya llegaban. La luz del día terminó de aliarse con el miedo. Cuando Henry se giró, sólo una sombra le miraba fijamente, sus amigos no estaban, nunca le habían seguido. A trompicones salió a la superficie. Sus amigos no salieron. Nunca más se supo de ellos.

Todas estas historias, los cadáveres que se apilan y el no conocer los pasillos en su totalidad construyen los primeros momentos del destino final de estas catacumbas: son la puerta del infierno.

Recorrer las catacumbas

Las catacumbas se comienzan a explorar descendiendo a ellas a través de una escalera que nos lleva a un largo pasillo. Este largo pasillo ya nos pinta de un poco fantasmagórico el recorrido que tenemos por delante. “Copia de París” se le llamó a este trecho durante años, pues en sus paredes se nos indican las calles por las que estaríamos transitando, si estuviéramos en la parte de arriba, en el París de los vivos. Junto a este “callejero” numerosas citas permanecen impresas para que no olvidemos el viaje que vamos a comenzar:

  • es por la maldad del diablo que la muerte entró en el mundo
  • al son de las trompetas los muertos resucitarán

Desde luego no son especialmente halagüeñas, pero aún así continuaremos adelante, las catacumbas aún nos están esperando.

Dejando este pasillo, llegamos al “Taller”, este taller fue una antigua cantera. Recorreremos la sala en la que están tallados en piedra los edificios que esculpió Antoine Decure, este antiguo combatiente del ejercito francés reconvertido en inspector de la cantera, talló, en torno al año 1777, la fortaleza de Mahón, fortaleza en la que él mismo fue preso de los ingleses varios años. Estamos en la lamada Galería de Port Mahon.

Tras esta sala , el “Baño de los pies de los canteros”. Este baño, que no es un baño tal pese a su nombre, fue un caudal de agua que transcurria de forma subterránea y que cumplió una función práctica en las actividades que se desarrollaron: aquí se hacía, aquí se mezclaba, el cemento necesario para los trabajos de albañilería.

La sala anterior al osario explica de manera detallada la formación del mismo. Y al fin...el osario. Dejamos atrás nuestra forma de vida, pasamos a recorrer los tramos en los que noo encontraremos restos de vida alguna....

El osario

Dos pilares de albañilería enmarcan la entrada de este París sin luz, en el dintel una advertencia. Escueta, clarificadora, necesaria, innolvidable:

Árrete, c'est ici l'empire de la mort"

(Detente, he aquí el impero de la muerte).

¿Continuamos, no?.

Los restos óseos apilados nos hablan sin fin de un reino de la muerte, un reino quizá con otras normas, pero durante este transcurrir de huesos, y huesos, y huesos y más huesos, también encontramos los guiños que hacen los hombres. Así aparecerá, por ejemplo, un corazón con calaveras. Macabro para algunos, innecesario para otros, un respiro tras este telón siniestro quizá para los menos....el debate sobre la vida y la muerte es infinito, personal y una vez más intransferible. Lo que si que os decimos desde Buendía, es que probablemente el intercambio de opiniones espera hasta la salida, los sentidos en las catacumbas tienden a concentrarse en otros parajes. También veremos la “fuente de la samaritana”, en cuyas paredes se colocaron huesos provenientes del cementerio de los Inocentes y aún dentro del osario tenemos que visitar la “lámpara sepulcral”. Esta “lámpara” aparte de ser el primer monumento levantado en las catacumbas, era el lugar en el que los canteros mantenían siempre una llama encendida para permitir la circulación del aire.

Texto en la pared del Osario
Texto en la pared del Osario

La tumba de Gilbert, el poeta no se encuentra aquí enterrado, aunque aquí si que reposan algunos de sus versos,y los recuerdos al combate de la manufactura de Reveillon y al combate en el castillo de las Tullerías, son también paradas de nuestro recorrido por este imperio. Como nota característica aquí están los únicos cuerpos que fueron enterrados directamente. Casi que paremos donde paremos, la muerte siempre tienen manera de salir a recordarnos no sólo la fragilidad y la futilidad de la vida, sino que estos pasillos, son sus pasillos.

Hay rincones para todo y las especialidades alcanzan también mundos en las que nos las creemos posibles, eso ocurre en la lápida de Françoise Géllain, que es la única lápida que hay.

Abre diariamente de 12.00 a 13.30 y de 19.00 a 21.30. Si estáis organizando el viaje para el verano tened en cuenta que el 14 de Julio permanece cerrado en horario de cenas.

Antes de alcanzar la salida y, de alguna manera volver a la vida, tenemos que detenernos en la “Cripta de la Pasión”, en la que uno de sus pilares da forma a un tonel que se cubrió, casi como no podía ser de otra manera teniendo en cuenta el lugar en el que estamos, de cráneos y de tibias. La “tibia rotunda” lo llaman. Esta “obra” se llevó a cabo entre la media noche y las dos de la madrugada del 2 de Abril de 1897, fruto de una reunión secreta de artistas, burgueses y sabios con la ayuda de varios obreros.

Salida del Osario

Una vez fuera del osario, aún tenemos por descubrir las “campanas de Fontis”, “La Cloche de Fontis”, una bóveda que resultó de un hundimiento subterráneo.

Puede parecer tétrico, macabro y aterrador incluso si mandamos a la imaginación por delante nuestro en esta visita, pero dejando las leyendas, o sin dejarlas porque probablemente tengan mucho sentido en lugares como este,visitad las catacumbas sin miedo, no pasa nada por sobrecogerse, ni siquiera pasa nada por sentir que bajo París, late (o no late, precisamente) otro París. La salida siempre os devolverá a la luz y nada de lo que abajo veais os va a acompañar bajo el sol. Hallad este rincón de los muertos, junto a todas las leyendas y a cualquier temor, siempre, siempre, habrá alguien que os diga que en este mundo el miedo hay que tenerselo a los vivos, no a los muertos.....

Consejos para visitar las catacumbas

La especialidad de este lugar, hace que haya que tener en cuenta ciertas condiciones para el adecuado disfrute de la visita.

  • Hay que tener en cuenta que hay 130 escalones de bajada y 83 de subida, lo que complica cuanto menos la visita en personas de movilidad reducida o situaciones similares.
  • Está desaconsejada, desaconsejada no prohibida, la visita a quienes padezcan problemas cardíacos o respiratorios.
  • En este mismo sentido probablemente este no sea el mejor lugar para quienes sean especialmente sensibles o para los niños. En todo caso los menores de 14 años deberán ir siempre acompañados de un adulto.
  • La visita dura sobre una hora...y no hay baños públicos.
  • La temperatura de las catacumbas se mantiene más o menos constante todo el año en torno a los 14º, esto es de especial interés en verano porque debemos ir preparados para temperaturas inferiores a las que, probablemente, hayamos dejado en el exterior.
  • Las fotografías durante la visita están permitidas eso si, sin hacer uso del flash, ni del trípode.
  • Y probablemente lo que más haya que observar es que cualquier intento de sustracción y/o deterioro o manipulación de los huesos, será puesta a disposición judicial. Debemos tener presente que a la salida los bolsos y las mochilas serán revisados.

Ubicación de las Catacumbas

Aunque la visita sea a un reino de otro mundo, en el nuestro tiene una dirección: Avenue du Colonel Henri Rol-Tanguy 75014 París.

Esta dirección se encuadra dentro del Arrondissement 14, concretamente en la Plaza Denfert-Rochereau.

  • Horario

    • 10:00 a 20:30 - Martes a Domingo

    *Las taquillas cierran a las 19.30.

  • Precio

    Catacumbas y exposición

    • General:  12 €

    Catacumbas y cripta arqueológica

    • General: 16 €

    *Hay tarifas reducidas y una serie de supuestos que tienen contemplada la entrada gratuita

Cómo llegar a las catacumbas de París

Para acercarnos a visitar las catacumbas podemos utilizar varias opciones de transporte público:

  • Metro

    • Líneas 4 y 6 - Parada "Denfert-Rochereau"
  • RER ( Réseau Express Régional | Trenes regionales de París )

    • Línea B - Parada "Denfert-Rochereau"
  • Bus

    • Línea 38 y 68.

Preguntas frecuentes sobre las catacumbas de París

  • ¿Qué cosas están prohibidas dentro de las catacumbas?

    Hay varia cosas que no están permitidas dentro de las catacumbas de París: Comer, beber o fumar, tomar fotografías con trípode, tocar ninguno de los huesos en ninguna de las salas, llevar bolsas o mochilas de más de 30 x 40 cms (no hay consigna).

  • ¿Es una visita peligrosa?

    La visita en si no reviste ningún peligro, pero puede resultar impactante para personas impresionables, además algunas personas claustrofóbicas pueden sentir cierta aprensión a realizar el recorrido bajo tierra (aunque en ningún momento hay ningún pasaje excesivamente estrecho).