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Guia de viaje de

Madrid

La Puerta del Sol de Madrid

No puede haber visita a Madrid que no pase por La Puerta del Sol, el mismo centro del país, kilómetro cero y el punto inicial también de momentos históricos, muchos de los cuales afectaron a todo el país. Una plaza que se llama “puerta” debido la antigua entrada de la muralla en la que había dibujado un sol.

Oso y estatua en la Puerta del Sol de Madrid

Estamos ante uno de los lugares más históricos de Madrid y más conocidos de toda la ciudad y tal vez del país, pues la cantidad de eventos históricos que tuvieron lugar en ella, es interminable. La Puerta del Sol de Madrid, es memoria viva de la villa de Madrid por ser punto de paso y centro urbanístico privilegiado de reunión, hasta el punto de que ha sido llamada por Machado “el foro de España”. Una de las visitas imprescindibles de Madrid, un rincón de la capital de España que recorreréis muchísimas veces en vuestros días en Madrid. Recepciones de reyes, rebeliones populares, manifestaciones, magnicidios, atentados, celebraciones…casi TODO ha sucedido aquí. Si venís a pasar unos días en Madrid, veréis que la Puerta del Sol es una constante y, por lo apabullante de su presencia, en Buendía Tours, no podemos dejar de contaros muchas cosas de este lugar que nos acompaña a todos tantas veces.

Preparar una escapada a Madrid es impensable sin incluir en nuestros itinerarios la Puerta del Sol, pero para aportar a la organización de vuestro viaje nuestro Free Tour Madrid en español no solo incluye la visita y la historia de este icónico lugar de la capital de España, sino a otros muchos monumentos y lugares igual de imprescindibles.

Historia de la Puerta del Sol de Madrid

Originalmente, la Puerta del Sol de Madrid era una de las entradas de la muralla que rodeaba Madrid en el siglo XV. Una de las teorías más aceptadas sobre el origen de su nombre, dice que en el año 1520 con motivo de la rebelión de los Comuneros, los madrileños sublevados contra el rey Carlos I deciden construir una fortaleza en la muralla para defender la villa de quien consideraban un rey extranjero. En esta fortificación, se abría una puerta que miraba al este, por donde sale el sol. Esta teoría es puesta en duda por otra mucho más sencilla, que achaca el nombre al hecho de que un pintor desconocido tuvo la idea de hacer un dibujo de un sol en su arco. Pese a que la fortaleza se derriba 1570 para ensanchar la salida de Madrid y el espacio cobra así su aspecto de área rectangular, el nombre popular de Puerta del Sol permaneció. Y sin duda el recorrido por la Puerta del sol, es el mejor recorrido por su historia que os podemos ofrecer.

Mercadillos en la Puerta del Sol de Madrid: Debido a que era un lugar de paso importante y gran centro de reunión, fue un lugar idóneo para los negocios y el mercadeo. Surgió así un mercadillo al aire libre de alimentación de aquellos comerciantes que no querían entrar en la ciudad para no pagar tributos: fruteros, panaderos y verduleros junto a vendedores ambulantes de diversas baratijas, por lo que a dichos mercadillos se les denominaba “baratillos”. Se vendía ropa vieja, peluquines, gorras, perrillos. En verano había puestos de melones y sandías. Estos puestos de venta se denominaban cajones por ser su construcción de madera. A partir del siglo XVII se establecieron negocios libreros, como la Librería San Martín, a cuya puerta fue asesinado el senador Canalejas. En torno a este mercadillo ya se levantaban algunas edificaciones, pero aún no la podríamos considerar como la plaza que llegó a ser.

Primeras construcciones en la Puerta del Sol: De esta época son 3 edificios que ya no existen porque fueron derruidos durante la desamortización de Mendizábal. Vamos a hacer un poco de historia sobre ellos, pues aunque hace tiempo que no están en la ciudad, recorrer Madrid es también recorrer su historia.

  • Iglesia del Buen Suceso: de 1529, fue el primer gran monumento de la Puerta del Sol. Tuvo en su fachada durante siglos el reloj de la Puerta del Sol, hasta que a mediados del siglo XIX fue llevado a la Casa de Correos. Cuando en 2009 se hacen las últimas obras de transformación de la Puerta del Sol, se encuentran restos de sus cimientos, y ahora puedes verlos en los accesos a la Estación de Cercanías de Sol.
  • Convento de San Felipe el Real: Fundado en 1546 por fray Alonso de Madrid como convento de agustinos descalzos y fue durante siglos uno de los “mentideros” de Madrid, el más famoso del Siglo del Oro, denominado popularmente "Gradas de San Felipe". Cuando no había periódicos, esa era la manera de informarse, el llamado “periodismo oral” o el chismorrreo, si lo prefieres. También se le llamó “mentidero de los soldados o de los tercios españoles”, pues allí se solían reunir soldados que contaban sus hazañas en Flandes o Italia. Hoy su espacio lo ocupa la actual Casa Cordero.
  • Convento de Nuestra Señora de la Victoria: de la orden de San Francisco de Paula de los Mínimos, llamado también Convento de Mínimos de San Francisco de Paula, se terminó 1561 y era de arquitectura neoclásica.

La Casa de Correos y otras reformas

Hasta mediados del siglo XVIII en realidad no existiría la Puerta del Sol tal como ahora la vemos. Es en 1768 cuando empieza a tomar forma, con la construcción de su edificio más emblemático, la Casa de Correos, que es actualmente el Palacio de la Comunidad de Madrid.

  • En el siglo XIX se transformó la plaza por completo. Un hecho trascendental fue que la Casa de Correos pasó a ser usada como sede del Ministerio de Gobernación en 1847 y con la idea de realzar el edificio en su nueva función y dotarlo de mayor seguridad, se decide derribar algunas casas de la zona, siendo el resultado la creación de una gran plaza. Entre 1857 y 1862, los arquitectos Lucio del Valle, Juan Rivera y Joseé Morer, le dan a la Puerta del Sol su forma actual.
  • Los Grandes Hoteles de la Puerta del Sol de Madrid: Se produce en esta década la llegada de los hoteles. Entre ellos la Fonda de los Príncipes (llamada luego Hotel de los Príncipes), de 1861, el Gran Hotel de Oriente (1855) y el Hotel de la Paz. En 1864 se inauguró el que será uno de los hoteles más antiguos de Madrid: el Grand Hotel de París, el primero que tenía cuarto de baño en todas sus habitaciones Finalmente, el Hotel del Universo, el más tardío, inaugurado en 1870.
  • El Tranvía y el Metro: en 1871 se inaugura la primera línea de tranvía, Sol-Salamanca, posteriormente electrificada y ampliada en 1898. Pero en la década de los 30 la Puerta del Sol estaba colapsada de tranvías (¿los primeros atascos?), por lo que se empieza a pensar en el autobús como solución. Poco a poco los tranvías van abandonando Sol hasta que en 1949 circuló el último por la plaza. En cuanto al metro, la Estación de Sol fue una de las primeras estaciones del Metro de Madrid.
  • Las Tertúlias de los Cafés: En el siglo XIX aparecieron numerosos cafés en los alrededores de la Puerta del Sol. Su apogeo coincide con el momento histórico llamado trienio liberal (1820-1822), en el que estos locales servían de lugares de reunión de liberales exaltados por la situación política del momento. Algunos de ellos fueron: el Café de las Columnas (Luego Café Puerto Rico), el Café Universal (conocido como el café de los espejos), Café de Levanteel Café de CorreosCafé Lisboa, el Imperial (luego Café de la Montaña, donde Ramón del Valle-Inclán perdió un brazo en una pelea), Café Oriental, el Café Colonial del que era asiduo Rubén Darío…

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  • Los Siglos XX y XXI: 1924 nace la Compañía Telefónica Nacional de España y la primera torre de telégrafos fue instalada en la Casa Cordero. Comienzan proliferar los grandes almacenes: el Bazar de la Unión (el primero de los grandes almacenes), Almacenes Arias, Galerías Preciados, etc, hasta que el Corte Inglés a finales de siglo se expande desde la calle Preciados a Sol. También en la misma época aparecen los populares vendedores de lotería, los quioscos, los limpiabotas…
  • En 1950 el arquitecto municipal Herrero de Palacios emprende una reforma con la que renueva el mobiliario urbano de la plaza. Se desmantelan algunas líneas de tranvía y se coloca frente al Edificio de Gobernación la famosa placa del Kilómetro 0. De la misma época data la medida de 635,50 metros de altitud sobre el nivel medio del mar en Alicante (se usa para trazar las modificaciones del metro). Se incorporan en el centro de la plaza una zona ajardinada y dos fuentes gemelas, denominadas popularmente como «El dos de oros» o «Los ceniceros». En el año 1951 los trolebuses sustituyen a los tranvías eléctricos en la Puerta del Sol, aunque estos últimos aún seguirán circulando por Madrid hasta los años sesenta, año en el que se pone de moda colocar un gran árbol de Navidad iluminado en el centro de la plaza. Poco a poco van desapareciendo los grandes hoteles del siglo pasado, sustituidos por centros comerciales, pensiones y oficinas, apenas viviendas. Los abundantes anuncios que rodeaban los balcones y que fueron tan populares durante la postguerra, también van siendo eliminados progresivamente y solo sobrevivirá el de «Tío Pepe». En el año 1967 se coloca la estatua del Oso y el Madroño.
  • En 1986, en una nueva reforma, los arquitectos Antonio Riviere, Javier Ortega y Antón Capitel conceden mayor importancia la zona peatonal y a ellos debemos el gran espacio peatonalizado. Desaparecen las fuentes gemelas de la reforma de 1950, que se trasladan a Vallecas y se sustituyen por otras. Además la estatua de la Mariblanca regresa a la Puerta del Sol. Se cierran algunas calles al tráfico rodado. En 1994 se coloca la Estatua ecuestre de Carlos III. En 2006 el Hotel París cierra definitivamente.

Pero será en 2009 la última gran reforma transformadora, cuando se construye el intercambiador de transportes, que cambia nuevamente la fisonomía de la plaza y acerca la red ferroviaria de cercanías a la estación subterránea de Sol. Esta es la estación más grande del mundo​ con 28 m de profundidad, 207 m de longitud y 20 m de ancho. Su vestíbulo tiene 7500 m². De este modo Puerta del Sol se conecta directamente a las estaciones de Atocha y Chamartín. Como resultado aparece una nueva boca de metro en la superficie: un templete diseñado por el arquitecto Antonio Fernández Alba que recibe el nombre popular de iglú de cristal. Esta última trasformación incrementa la zona peatonal, reduce el tráfico rodado y completa la peatonalización de las calles de Arenal y Montera, conecta con el Metro y suprime las paradas de la EMT. La Puerta del Sol congrega ahora tiendas de informática y telecomunicaciones, como la de Apple en el edificio del antiguo Hotel París. Incluso Vodafone ubica una tienda en la Plaza y logró que la estación Metro se denomine "Vodafone Sol" durante un periodo de 3 años.

Acontecimientos históricos en la Puerta del Sol

La Puerta del Sol fue escenario central de numerosos hechos históricos trascendentales para todo el país. No se puede recorrer la Puerta del Sol, o al menos no se debe, sin saber o intuir parte de lo que allí ocurrió. Ya era en el siglo XVIII un icono reivindicativo de la vida política del país y por su situación a medio camino entre el Palacio de las Cortes y el Palacio Real, además de su cercanía con la Plaza Mayor, y nada le fue ajeno. En ella se vivieron múltiples episodios:

  • Motín de Esquilache.
  • La resistencia contra las tropas de Napoleón el 2 de mayo de 1808, que dio inicio a la guerra de Independencia y fue representada por el pintor Goya en su famoso cuadro “La carga de los mamelucos en la Puerta del Sol.
  • La elección de Pablo Iglesias como primer presidente del Partido Socialista Obrero Español, de forma clandestina el 2 de mayo de 1879.
  • El asesinato a tiros del senador José Canalejas cuando se dirigía al Senado.
  • El 13 de septiembre de 1923 se proclamó en la Puerta del Sol y en otros lugares de Madrid la ley marcial que dio inicio al periodo de la dictadura de Primo de Rivera.
  • El 14 de abril de 1931 se produjo la proclamación de la Segunda República Española y la Puerta del Sol de Madrid fue testigo de las celebraciones populares.
  • Durante la Guerra Civil, la plaza no se libró de los bombardeos y sufrió parte de la destrucción de su adoquinado y de algunas casas circundantes. El año 1936 se despidió con el bombardeo de la plaza, en el que los artilleros asediantes lanzaron, durante las campanadas de medianoche en Nochevieja, doce proyectiles sobre la Puerta del Sol.
  • ​Durante el franquismo el edificio de Correos (luego Gobernación), es empleado como jefatura de policía y Dirección General de Seguridad del Estado y sus sótanos se llenan de presos políticos, convertidos en cárcel.
  • El 13 de septiembre de 1974 el terrorismo de ETA comete un terrible atentado en la vía adyacente al edificio de Gobernación: una bomba colocada en la cafetería Rolando y causa doce muertos y más de setenta heridos.
  • El 15 de mayo de 2011 sucede una de las ultimas referencias históricas reseñables ,decenas de manifestantes deciden quedarse acampados en la plaza, era Movimiento 15M y durará casi tres meses.

Toda la historia al alcance y de la mano de nuestros guías, que son el mayor activo de Buendía Tours, y que harán de vuestra visita a la Puerta del Sol y de vuestra visita a Madrid, un viaje inolvidable.

Ubicación de la Puerta del Sol

Estamos en el Kilómetro 0 de España, así que ya sabes cómo llegar en coche, aunque realmente sería desde aquí desde donde debes localizar el resto de destinos.

Su dirección exacta es: Puerta del Sol

Cómo llegar a la Puerta del Sol

La Puerta del Sol se ubica sobre una estación multimodal del Consorcio de transportes de Madrid

  • Metro

    • Líneas L1, L2 y L3 - Parada "Sol"
  • Bus

    • Líneas 3, 50, 51, N16, N26, M1
  • Cercanías

    • Líneas C3 y C4