Guia de viaje de

Madrid

Plaza Mayor de Madrid

El corazón de Madrid es un pequeño paraíso de monumentos, edificios y espacios que hay que recorrer y conocer. Y muy cerca de la Puerta del Sol se encuentra una de esas paradas de obligatoria visita. Hablamos de la Plaza Mayor, un punto de encuentro que ciudadanos locales y turistas aprovechan para tomar algo, comprar, acudir a algunos eventos o, simplemente, conocer su historia. ¿Buscas un primer acercamiento? ¡Entra en ella con nosotros!

Una estatua de Felipe III preside la Plaza Mayor de Madrid

La Plaza Mayor de Madrid es uno de los puntos más atractivos, y por tanto turísticos, de toda la capital española. Hay negocios que llevan allí toda una vida y que son reclamo de multitud de personas que llegan de vacaciones o en una escapada. Además de esto, su fachada, el reloj, la estatua de Felipe III, el empedrado suelo o las entradas dejan a la vista que se trata de un espacio que ha sabido resistir al duro paso de la historia. Lugar clave para entender el Madrid de los Austrias, no falta una explicación de lo más detallada en muchos de los free tours en Madrid que tienes a tu disposición.

Historia y arquitectura de la Plaza Mayor de Madrid

Si uno quiere conocer con todo lujo de detalles la Plaza Mayor de Madrid hay que hacer un viaje obligatorio a la época medieval. En aquel entonces, este espacio era conocido como la plaza del Arrabal, fuera de las murallas que protegían la ciudad. Además, ¿sabías que este lugar estaba inundado de aguas pantanosas? Eran las conocidas Lagunas de Luján, que después pasaron a ser uno de los mercados más populares de la zona con la conversión a la plaza del Arrabal, en la que por cierto se evitaban las tasas comerciales, de ahí su popularidad.

La llegada al poder de los Reyes Católicos reguló el asentamiento de estas tiendas. Felipe II dio el siguiente paso llevando la Corte a Madrid en 1561 y sometiendo a varios lugares de la ciudad, incluida esta plaza, a profundas reformas. Y por último, Felipe III fue el encargado de construir una nueva plaza en sustitución de la del Arrabal. Tras dos años de incesante trabajo, la Plaza Mayor de Madrid tomó forma. El monarca ordenó al arquitecto Juan Gómez de Mora ser responsable de unas obras que finalizaron en 1619 y que ya tenían en su interior negocios como La Casa de la Panadería o la Casa de la Carnicería, abiertos en los últimos años del siglo XVI.

El diseño de Gómez de Mora trazado en 1617 se compuso de elementos típicos del barroco madrileño, como el ladrillo rojo muy cocido en las fachadas, granito en cimientos, dinteles y balconadas corridas, pizarra en los tejados y torres rematadas por chapiteles y veletas, además de por escudos pertenecientes a quienes pagaron las obras. Los tres grandes incendios de Madrid que ha sufrido la Plaza Mayor a lo largo de su historia han deteriorado estos elementos. El incendio de 1790, por ejemplo, fue tan grave que se tuvo que reconstruir la plaza. El arquitecto Juan de Villanueva tomó el relevo, y su aspecto neoclásico actual se debe a sus planteamientos, que transformaron radicalmente el conjunto.

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Actividades en Madrid

Qué ver y qué hacer en la Plaza Mayor de Madrid

La Plaza Mayor de Madrid es una plaza porticada neoclásica que tiene 94 metros de ancho y 129 de largo, formada por una serie de edificios de 3 plantas con balcones (hasta 237). La Plaza Mayor de Madrid albergó siglos atrás mercados, corridas y lanceamientos de toros, espectáculos populares, el garrote vil, autos de fe, etc. Hoy en día es uno de los lugares más turísticos de Madrid hasta dónde acuden madrileños y visitantes.

En los locales comerciales ubicados bajo los soportales abundan los comercios de hostelería, que instalan terrazas junto a los soportales de la plaza. Todos los meses de diciembre, se celebra el tradicional mercado navideño de la Plaza Mayor de Madrid, costumbre que se mantiene vigente desde el año 1860, llenándose de puestos con artículos navideños, objetos de broma y disfraces de todo tipo. También se celebra todos los domingos y festivos por la mañana el mercado de Filatelia y Numismática en los soportales de la Plaza Mayor.

Entre los puntos de interés en la Plaza Mayor de Madrid, además de la estatua de Felipe III creada en 1616 por Juan de Bolonia y Pietro Tacca, deslumbran la Casa de la Panadería y el Arco de Cuchilleros. Esta Casa, sede de la Oficina de Turismo de Madrid, es el edificio más importante que se conserva del lugar y fue el primero en comenzar a construirse a finales del siglo XVI.

Frente a ella, en esta Plaza Mayor de Madrid, también destaca la Casa de la Carnicería, con sus dos torres en los extremos y que albergó el depósito central de carnes que abastecía la ciudad. Por su parte, el Arco de Cuchilleros es el arco más conocido de las nueve puertas de acceso que tiene la Plaza Mayor. El nombre le llega de la calle con la que comunica, la calle Cuchilleros.

¿Sabías que el grado de deteriorización de las columnas de la Plaza Mayor depende de su orientación?

Junto a uno de los laterales de la Plaza Mayor de Madrid, encontramos también la Calle Mayor, una calle que parte de la Puerta del Sol y finaliza junto a la Catedral de la Almudena. Esta Plaza Mayor de Madrid, la calle Mayor o La Catedral de la Almudena, ya que son visitas imprescindibles en Madrid.

En el lado oeste de la Plaza Mayor de Madrid, bajo los soportales encontrarás algunas tiendas que aún mantienen sus fachadas con el estilo característico de los establecimientos del siglo XIX. Eso sí, lo que hay sobre todo son tiendas de souvenirs. Para encontrar una tienda tradicional cuyos orígenes realmente se remontan al siglo XIX, en el número 25 de la Plaza Mayor de Madrid encontrarás la Sombrerería “La Favorita”.

También podrás disfrutar en los aledaños de la Plaza Mayor de restaurantes clásicos y/o centenarios como los Galayos, de tradición literaria, Las Cuevas de Luis Candelas o la Casa Botín, según el Libro Guinness de los Récords el restaurante más antiguo del mundo. En la Plaza Mayor de Madrid y sus alrededores también hay que dedicar un momento de nuestra escapada a Madrid, si nos permitís la recomendación, a los tradicionales los bocadillos de calamares, cuyo precio va de los 2,5 a los 5 euros, y son una delicia, una absoluta delicia y sin lugar a dudas una de las cosas que hacer en Madrid.

Así pues, la Plaza Mayor es uno de los lugares con mayor ambiente de Madrid, especialmente los fines de semana, siendo sede habitual de distintas celebraciones y eventos. ¡Ven a visitarla!

Ubicación de la Plaza Mayor de Madrid

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Cómo llegar a la Plaza Mayor

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    • Paradas 'Plaza Mayor', 'Siete de Julio'

    Cercanias

    • Línea 'Madrid-Sol'