Guia de viaje de

Nueva York

Little Italy

El barrio de Little Italy nos permite viajar a un pasado en el que los inmigrantes italianos se fueron instalando en la ciudad de Nueva York. A pesar de que hoy en día está siendo absorbido por los barrios colindantes como el de Chinatown, aún mantiene algunos de los rasgos siginificativos de los siglos XIX y XX.

Little Italy - Qué ver en Nueva York - Guía de viaje - Buendia Tours
El famoso cartel de bienvenida al barrio de Little Italy.

Nuestra vista guiada Contrastes de Nueva York, busca, además de mostrar los rincones más conocidos de los barrios de Nueva York, adentraros en el día a día de los habitantes de la “ciudad de los rascacielos”. Sus calles, sus historias, sus particularidades, hasta los sueños que los trajeron aquí. Y uno de los recorridos de esta visita es el barrio de Little Italy, un legendario barrio que hoy en día está muy deteriorado y abandonado, pero que guarda una gran historia detrás.

Historia del barrio de Little Italy

Tenemos que remontarnos hasta finales del siglo XIX para adentrarnos en cómo el barrio de Little Italy se originó en Mulberry Bend, frente al Columbus Park. Este lugar se describía en la época como "el corazón sucio de los barrios bajos de Nueva York". Los vecindarios se organizaron por etnias, consecuencia de la inmigración masiva que se produjo, mayoritariamente por parte de italianos. Como consecuencia de esto, se produjo una constante llegada de población inmigrante al barrio. Agruparon sus numerosos hogares y negocios por Manhattan, hasta ser una versión menor de East Harlem, el barrio con una mayor población italiana. 

Para el año 1910 se alcanzó el mayor pico, puesto que la población italiana era de casi 10.000. Es decir, alrededor de un 90 % de la población provenía de dicho país. Esto influyó y propició el movimiento trabajador en los Estados Unidos durante el siglo XX.  Específicamente, el sector de la moda fue uno de los más beneficiados. Pero después de la Segunda Guerra Mundial, muchos de los residentes comenzaron a mudarse a otros lugares como Brooklyn o Nueva Jersey.  Ya durante los años 60, la inmigración china fue ganándole mucha presencia a la italiana debido a la eliminación de numerosas restricciones. Esto permitió la expansión de los barrios colindantes. Chinatown le fue comiendo terreno a Little Italy de forma continuada y constante

Ya para los años 90, aunque muchos negocios italianos se mantuvieron, Chinatown se fue apoderando de sus zonas colindantes y de sus calles, aunque oficialmente el territorio se siguiese denominando y refiriendo como Little Italy. A principios de los años 2000, varios negocios se establecieron en el norte, pero los precios de la vivienda no permitían a sus residentes y comerciantes mantenerse. Los sucesos del 11-S obligaron a cerrar muchas zonas y los habitantes sufrieron grandes dificultades por ello.

Hoy en día, el estado de Little Italy es muy diferente. Se trata de un área de restaurantes y cafés que atienden a turistas, cubriendo un denso vecindario de edificios compartidos por inmigrantes chinos recién llegados, algunos jóvenes estadounidenses, y unos pocos italianos que quedan.​ El predominio de habitantes italianos en el área fue relativamente corto, debido a la rápida prosperidad financiera que lograron muchos de ellos, lo que les permitió cambiar la zona por áreas en Brooklyn y Queens.

Qué ver en el barrio de Little Italy

Little Italy es un vecindario que debe su nombre a su mayoritaria población italiana. Es un lugar en el que puedes sentir los orígenes por sus calles y edificios. Más que muchas otras partes de la ciudad de Nueva York, Little Italy siempre ha destacado por su peculiar situación ¡Vamos a ver cuáles son las mejores cosas qué ver y hacer en el barrio de Little Italy!

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Las referencias a Italia se palpan por sus calles y casas.

Mulberry Street

Mulberry Street es el destino principal dentro del barrio de Little Italy. En él, se encuentran numerosos restaurantes italianos que reciben el nombre de Restaurant Row (Fila de restaurantes) por la enorme agrupación de establecimientos que se extienden por toda la calle. Se ofrecen tanto alternativas modernas como sabores clásicos. 

The Police Building

El edificio de la antigua sede de la policía de Nueva York se ubica en Little Italy y fue construido entre 1905 y 1909. Desde ese año hasta 1973 fue dicha sede, y en 1988 se transformó en una residencia de lujo. El edificio posee numerosas instalaciones válidas durante la actualidad como unos jardines comunales o una sala de fitness.

Restaurante Umberto's Clam House

En 1970, Umberto Ianniello se dio cuenta de que había muy pocos restaurantes en Litte Italy, y dos años después abrió el suyo propio, el Umberto's Clam House. Durante 40 años, ha sido una institución en el barrio y tanto locales como turistas y hasta celebridades han visitado el restaurante.

Museo Italo-Americano

A través de las experiencias de los inmigrantes italianos que llegaron a América, el Museo italo-americano explora el patrimonio de las gentes que poblaron el barrio. El museo es una institución educativa y cultural donde uno puede disfrutar de exposiciones históricas que representan a Italia.

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En la Mulberry Street se encuentran la gran mayoría de restaurantes del barrio.

NoLIta

En la parte norte de Little Italy se encuentra NoLIta, el sector con menos carácter italiano y más identidad propia. De ambiente tranquilo, algunos artistas famosos como David Bowie o Moby se trasladaron a él atrayendo a numerosos jóvenes, lo que terminó creando un grupo de restaurantes y tiendas de lujo por las que podemos pasar si queremos conocer una versión moderna y exclusiva del barrio.

Fiesta de San Genaro

El festival de San Genaro es uno de los festejos más celebrados de Nueva York, ya que durante más de 10 días se recuerda el legado y tradiciones de los habitantes italianos que poblaron el barrio. Los fundadores del festival crearon la fiesta con el propósito de compartir el patrimonio de Italia con toda la ciudad a través de actuaciones, desfiles y gastronomía.

Mural de Audrey

El Mural de Audrey Hepburn es otra de las actuales atracciones de Little Italy, una pintura creada por Tristan Eaton en el año 2013. En el muro exterior del Café Roma, justo delante del mural hay una mesa en la que podemos disfrutar de un café italiano.

Christmas in New York

Christmas in New York es una tienda dedicada a la Navidad que está abierta durante todo el año. Solamente esto es una gran novedad, por lo que puedes pasar un rato buscando adornos para el árbol, globos de nieve, todo tipo de figuras de Santa Claus o regalos navideños personalizados.

Grand Street

Grand Street es una zona de mezcla de culturas, ya que en ella conviven las culturas china e italiana a través de mercados, restaurantes o panaderías. Los numerosos puestos que hay en la calle generan un ambiente tradicional donde las dos culturas se entremezclan.

Ferrara Bakery & Cafe

Ferrara Bakery es una de las pastelerías de origen italiano más conocidas en todo Nueva York. Su especialidad son unas galletas rellenas de crema. Cualquiera de los productos que venden son de mucha calidad, y por ello la gente frecuenta el lugar para tomar algo y probar uno de sus manjares. Con más de 100 años de Historia a sus espaldas, es una parada obligatoria en tu visita a Little Italy.
 

Ubicación de Little Italy

  • Little Italy
    • Manhattan

Cómo llegar a Little Italy

  • Metro

    • Paradas: Bowery Station, Grand Street y Canal Street
  • Bus

    • Líneas M01, M103 y B51