Bélgica

Guia de viaje de

Gante

Casas Gremiales

Las Casas Gremiales de Gante representan un tesoro arquitectónico y un testimonio de la importancia y poder económico que alcanzaron los gremios. Estas casas son fácilmente reconocibles por sus tejados en escalera, así como por la distribución de sus ventanas, que  se van haciendo más pequeñas de abajo a arriba en representación de la jerarquía gremial. Algunas tienen ricas decoraciones, otras son más simples, pero todas tienen algún elemento que hace referencia al gremio al cual pertenecen o al  santo patrón que les protege.

Durante nuestro Free Tour, en español, por Gante, os contaremos parte de la historia de este lugar y muchas de sus curiosidades.

Historia de las Casas Gremiales de Gante

Atardecer en la Calle Graslei con las Casas Gremiales en Gante

Los gremios eran las empresas de la Edad Media, y parte de sus beneficios los destinaban a levantar sus edificios, edificios que se procuraba reflejaran no solo su actividad sino también su importancia y riqueza.

Los gremios, como organizaciones jerarquizadas necesitaban de espacios propios de reunión, de ahí nacieron las Casas Gremiales.

¿Por qué Gante se convirtió en una ciudad tan próspera en la Edad Media?

¿Cuánto poder tenían realmente los gremios? Ambas preguntas comparten una misma respuesta: la independencia y la rebeldía de la que los ganteses siguen haciendo gala. Una ciudad medieval que no está sujeta a los caprichos de su gobernador de turno, es una ciudad que puede crecer, y eso es lo que pasó en Gante: A cambio del pago de impuestos, los gremios ganteses (especialmente los mercaderes) pudieron establecer la ciudad más o menos a su gusto, permitiendo su crecimiento.

Los gremios, especialmente sus maestros, eran conscientes del poder que ejercían sobre el desarrollo y funcionamiento de la ciudad, y precisamente eso les motivó a buscar representación en el poder civil de la ciudad. A  finales de la Edad Media se convoca en Gante a los maestros de diversos gremios en una suerte de pre-democracia donde. Entre 1360 y 1380 en la gobernación de Gante se constituyó el Mando de los Tres miembros del consejo, siendo uno elegido por los ciudadanos- no confundir con habitantes-, otro por los tejedores, y el último por los gremios más pequeños.

Hoy los únicos testigos de estas historias que quedan, son las maravillosas casas gremiales.

La Casa Gremial de los Albañiles de Gante

Situada frente a la Iglesia de San Nicolás, tiene una curiosísima fachada escalonada erigida en el siglo XVI. Lo anecdótico es que la fachada de esta casa estuvo durante muchos años oculta a la vista, ya que frente a ella se situaron una serie de casas de obreros, hasta que en 1976 volvió de nuevo a la luz.

Llaman poderosamente la atención los seis bufones o diablillos bailarines que se sitúan en la parte superior de la fachada, y se llaman bailarines porque se mueven al compás del viento. Fue el gantés Walter De Buck, escultor, trovador e impulsor de las Fiestas de Gante, quien colocó los bufones en la casa.

Un detalle: bajo el edificio aún se conserva un sótano del siglo XIII.

Las Calles Graslei (Muelle de las Hierbas) y Korenlei (Muelle del Grano)

 Sus casas gremiales a ambos lados del río reflejan la riqueza que alcanzó la ciudad. A partir del siglo XI, fueron creciendo las actividades comerciales en estos antiguos muelles, que se convirtieron en el puerto de la ciudad. Gante obtuvo el control sobre el comercio de cereales y por eso , el Graslei (Muelle de las Hierbas) y el Korenlei (Muelle del Grano) junto con la Korenmarkt se convirtieron en el centro del comercio del cereal en Flandes.

En ambas orillas se encuentran magníficos edificios históricos. Y como curiosidad, en ambos muelles se encuentran las llamadas Schippershuizen  (Casas de los Marineros)

La calle Graslei está situada en la orilla derecha del río Lys, cuyas  casas datan de la Edad Media  aunque fueron restauradas durante finales del siglo XIX y principios del XX. Aquí encontramos:

  • El Korenstapelhuis (Almacén de Grano).
  • La Tolhuisje (Pequeña Casa del Recaudador de los Tributos).
  • Las dos casas de los Medidores del grano  y la antigua oficina de correos.
  • La Gildehuis der Vrije Schippers (Casa Gremial de los Marineros Libres).

En el dique contrario se encuentra la calle Korenlei la cual contaba con numerosos palacios y casas gremiales que fueron demolidos o restaurados a partir del siglo XIX. Veremos:

  • La Gildehuis der Vrije Schippers (Casa Gremial de los Marineros Asalariados), que cuenta con delfines, cabezas de leones, anclas esculpidas y una veleta en forma de barco dorado coronando el conjunto.
  • “La casa de los cisnes”, por los dos cisnes que se dan la espalda. La historia de estos cisnes es una de las que en Buendía Tours más nos gusta desvelar.

Hoy en día las calles Graslei y Korenlei siguen repletas de vida y bullicio y son una de las fotos más características de Gante.

¿Dónde podemos ver las casas Gremiales de Gante?

Las casas gremiales de Gante se alinean en la orilla del puerto medieval de Gante. Su antigua actividad mercantil ha sido sustituida hoy por restaurantes y barcas que ofrecen paseos por el río Leie.