Guia de viaje de

Algarve

Qué ver en el Algarve

Algarve es la región más al sur de Portugal, famosa por su sol, sus playas vírgenes y su extensa costa atlántica. Su característica más distintiva son sus acantilados de piedra caliza y formaciones rocosas. La dramática colisión de colores anaranjados con el agua turquesa del océano es una imagen difícil de olvidar.

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Aunque la mayoría de personas tienden a ver el Algarve como todo playas y unas vacaciones en el Mediterráneo, hay mucho más que ver en este rincón soleado de Portugal. En realidad, hay una gran cantidad de cultura e historia fascinantes, excelente cocina y aventuras apasionantes… ¡aunque somos lo primeros en admitir que las playas del Algarve son especiales! Con su arena dorada y aguas cristalinas, pero hoy vamos a descubrir Qué ver en el Algarve.

¡No te pierdas las recomendaciones de pueblos y rincones especiales que debes visitar en el Algarve!

Historia del Algarve

El Algarve nació como una de las zonas más importantes durante la época de al-Ándalus. En su día, fue la ciudad en la que se concentraron los aspectos culturales y tecnológicos más relevantes de la época islámica. La ciudad de Silves fue una de las más relevantes de la zona, creándose allí la Taifa de Silves. El resto del territorio del Algarve se constituyó como la Taifa del Algarve

El tratado de Badajoz en el siglo XIII hizo que el Algarve pasase a formar parte del Reino de Portugal tras pertenecer varios años a la Taifa de Sevilla y también a la de Huelva. Aunque las tropas españolas ocuparon la ciudad en el inicio del siglo XIX, estas fueron expulsadas al poco tiempo de estar allí.

Ya en el siglo XX, en una zona donde la pesca y la industria conservera predominaban por encima del resto de actividades, el Algarve sufrió una profunda transformación política y social que convirtió la zona en un atractivo turístico sin precedentes. Lo natural empezó a gustar a todos los turistas, que con el paso de los años han convertido el Algarve en una de las zonas más visitadas del mundo, con unos 9 millones de turistas cada año

Pero el Algarve es mucho más que sol y playa en la actualidad. Al margen del sol y las playas, también podemos descubrir el entorno histórico de la zona y sus tradiciones o las mejores ofertas de ocio. Entre todos los atractivos de la zona, especialmente llena de visitantes en los meses de verano, aunque ofrece opciones para todo el año, estos son algunos de los mejores lugares y planes en el Algarve.

Tavira - Albufeira - Qué ver en el Algarve - Guía de viaje Algarve - Buendía Tours
Vistas aéreas de Tavira y Albufeira.

Tavira

Situada a ambos lados del serpeante río Gilão, Tavira es posiblemente la ciudad con más encanto del Algarve. Las ruinas de un castillo en la cima de una colina, un antiguo puente romano y algunas iglesias góticas y renacentistas se encuentran entre sus atracciones históricas. Además, una atractiva variedad de restaurantes y casas de huéspedes convierten a este pueblo es una base excelente para explorar los confines del este del Algarve.

Tavira es ideal para deambular; su laberinto de calles empedradas esconde jardines frondosos y plazas sombreadas, conservando aún hoy elementos romanos, árabes y cristianos. Hay un puerto pesquero pequeño y activo en el mercado moderno. A solo 3 km de la costa, Tavira es el punto de partida para las impresionantes playas vírgenes de la Ilha de Tavira.

Albufeira

Albufeira es un precioso y bullicioso balneario en la costa portuguesa del Algarve. Consta de dos partes: el pintoresco y bonito casco antiguo y el Strip, donde están la mayoría de hoteles, bares y discotecas. Este antiguo pueblo de pescadores es ahora una ciudad conocida especialmente por su ambiente y ocio, y es una de las zonas más visitas y mejor valoradas del Algarve entre los turistas más jóvenes. 

Albufeira tiene un pasado interesante. Una vez ocupada por los romanos y los árabes, algunos creen que ha estado habitada desde tiempos prehistóricos. Si quieres experimentar la historia de la ciudad, da un paseo por las calles empedradas del casco antiguo. La Iglesia de Santa Ana, construida en el siglo XVIII en Largo Jacinto d'Ayete, se ha convertido en un punto de referencia local y merece la pena visitarla. En Praça de República encontrarás el Museo Arqueológico de Albufeira, que alberga una pequeña colección de artefactos que datan desde la Edad de Piedra hasta el siglo XVII.

Faro - Portimao - Lagos - Qué ver en el Algarve - Guía de viaje Algarve - Buendía Tours
Cidade velha de Faro, Castelo de São João do Arade y casco antiguo de Lagos.

Faro

La capital del Algarve tiene una sensación más claramente portuguesa que la mayoría de las ciudades turísticas. Muchos turistas solo pasan de largo por Faro para visitar otros lugares del Algarve. Pero Faro tiene un atractivo puerto deportivo, parques y plazas bien cuidadas, y una pintoresca cidade velha (casco antiguo) rodeada por murallas medievales. Sus sinuosas calles peatonales empedradas y sus edificios del casco antiguo se reconstruyeron en una mezcla de estilos después de sucesivos golpes, primero por parte de británicos merodeadores y luego por dos grandes terremotos. 

Faro alberga museos, iglesias, una capilla de huesos y decenas de cafeterías al aire libre. Y a sus puertas se encuentran las lagunas del Parque Natural da Ría Formosa y playas cercanas, incluidas las islas de Ilha de Faro al suroeste e Ilha da Barreta, también conocida como Ilha Deserta, al sur. 

Portimao

Remontándose a la época de los fenicios, Portimão es la segunda ciudad más poblada del Algarve y es conocida por ser donde se cocinan algunos de los mejores platos de pescado de Portugal. Tradicionalmente, fue un centro de construcción naval, pesca de sardina y procesamiento de pescado. Hoy, el turismo, el ocio y el comercio minorista son las principales fuentes de ingreso de Portimão.

Pasear por la Riberinha siguiendo los antiguos muelles hasta Praça de Vivar; visitar la Igreja do Colégio y la Praça da República; conocer la herencia pesquera en la región en su museo; y recorrer las calles de Portimão disfrutando de los hermosos azulejos… son solo algunas de las cosas imprescindibles que hacer en Portimão.

Lagos

Tal vez son sus acantilados rocosos o su agua increíblemente clara, Lagos es un sueño. Situada en el sur del Algarve, la ciudad cuenta con un paisaje único y una rica historia. Atrae a todo tipo de visitantes, desde familias hasta a aventureros al aire libre. Pero a pesar de su popularidad, Lagos aún mantiene su encanto de pueblo pequeño

Con sus hermosas iglesias y una fortaleza, un concurrido puerto deportivo, un interesante zoológico y rodeado de naturaleza, Lagos es el destino perfecto para unos días de descanso, con una amplia oferta para grupos de todo tipo y edad. El corazón de Lagos, su casco antiguo, te atrapará con sus coloridos edificios, calles empedradas y ambiente vibrante.

Pueblos del Algarve

La región del Algarve está llena de pueblos de pescadores encalados que recuerdan su pasado morisco. El Algarve fue gobernado por los moros del norte de África desde el 700 hasta el 1200 d.C. El impacto se puede ver mejor reflejado en la arquitectura y se puede degustar en la cocina.

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Carvoeiro.

Los pueblos del Algarve se caracterizan por chimeneas decorativas, techos de terracota, fachadas de azulejos coloridos, pasillos de mosaicos y acentos de pintura azul y amarilla que enmarcan las puertas y ventanas de las casas. Más allá de su arquitectura, estos pueblos ofrecen un vistazo a la vida local. Verás a mujeres mayores sentadas fuera de sus casas mirando a todos los transeúntes. Reunidos fuera de los cafés del vecindario, grupos de hombres jugando a las cartas y leyendo las últimas noticias de fútbol. Los pescadores arreglando sus redes en la playa…

Carvoeiro

Un pueblo de pescadores no muy grande, abrazado por los imponentes acantilados de la costa entre Lagos y Albufeira. Carvoeiro consta solo de un puñado de calles, varios callejones, una plaza y una playa. Pero no te dejes engañar por su tamaño: es bastante animado y hay varias cosas que visitar, como su playa, Playa Paraíso, Playa de Vale de Covo, Playa de Carvalho y Playa Vale de Centeanes. ¡Además de su Praça Largo da Praia y el paseo marítimo que lleva al Algar Seco!

Sagres

Con un su encanto geográfico y una rica historia marinera, Sagres ofrece una muestra del verdadero Portugal, siendo una ciudad conocida por su tradición marítima con el estatus único de ser el lugar más al sudoeste del continente europeo. Fue un punto importante en la Edad de Oro de los Descubrimientos de Portugal. Además de su animada Praça da República en las tardes de verano, el pueblo es un paraíso para los ornitólogos, porque Sagres forma parte de la ruta de vuelo de muchas aves marinas migratorias en su camino hacia y desde el Mediterráneo de septiembre a noviembre y de enero a marzo.

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Olhão.

Olhão

Es un pueblo pesquero que recuerda a los típicos pueblos del norte de África, llamativo por su singular belleza y extrañeza en el corazón de la región turística más popular de Portugal. La mejor vista sobre Olhão es desde lo alto del campanario de la igreja de Nossa Senhora do Rosário, en la Praça da Restauração. Los taxis acuáticos conectan Olhão con las idílicas playas de Armona, Deserta, Culatra y Farol, conocidas como las ilhas.

Alcoutim

Un pueblo de 3.000 habitantes, en el tramo alto del río Guadiana, con una historia y mucha naturaleza. Un maravilloso escape del típico Algarve. Las calles estrechas y empinadas de Alcoutim conservan el espíritu de pueblo de montaña del Algarve. Con solo caminar unos minutos, descubrirás casas históricas, artesanías locales y monumentos históricos. Disfruta de un descanso a la orilla del río en el Café Alcoutim antes de visitar su castelo, la Ermita de Nossa Senhora da Conceição y la igreja Matriz de Alcoutim.

Aljezur

Es una pequeña ciudad comercial de casas encaladas y calles empedradas, a unos 30 km de Lagos. A caballo entre un fértil valle fluvial, famoso por sus batatas, Aljezur está dominada por las ruinas de un castillo del siglo X, en la cima de una colina estrecha. A un lado del río se levanta el casco antiguo, con la igreja de Nossa Senhora da Alva siendo el edificio más antiguo de la zona. Alzejur está cerca de playas conocidas como Arrifana, Monte Clérigo y Carrapateira, las cuales forman parte del Parque Natural do Sudoeste Alentejano e Costa Vicentina.

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Ferragudo.

Ferragudo

Este atractivo pueblo pesquero ha hecho un buen trabajo al evitar el desarrollo turístico generalizado que ha afectado a gran parte de esta zona del Algarve. Esto aún impresiona más teniendo en cuenta su ubicación en la desembocadura del estuario del río Arade, justo al otro lado del agua de los puntos turísticos de Portmão y Praia da Rocha. Su plaza principal, la Praça Rainha Dona Leonor, está repleta de cafeterías en las que disfrutar de la repostería típica portuguesa. También puedes visitar la iglesia de Ferragudo, el castillo medieval de São João de Arade y la Praia da Angrinha.

Monchique

Entre el Algarve y la región vecina del Alentejo, está la Serra de Monchique, con su cadena de montañas onduladas cubiertas por un espeso bosque. Aquí está el pico de Fóia, el más alto del Algarve, con unas vistas panorámicas que abarcan las costas oeste y sur de la región hasta el Cabo de São Vicente. Las calles del pueblo serpetean hacia arriba desde el céntrico Largo 5 de Outubro. En su casco antiguo conocerás la Igreja Matriz de Monchique y la Igreja São Sebastião, y un poco a las afueras el monasterio en ruinas de Nossa Senhora do Desterro. De Monchique es famosa su tradicional feria de salchichas, Feira dos Enchidos Tradicionais.

Silves

Pese a no contar con ninguna playa ni zona costera algunos la consideran la localidad más bonita de la región, y tiene además un gran interés histórico. Entre sus principales monumentos, su castillo de origen árabe construido en el siglo XI sobre los restos de una antigua fortaleza romana. También merecen una visita en la ciudad la catedral y la iglesia de la Misericordia o el Museo de Arqueología, aunque también vale la pena simplemente pasear por sus calles y apreciar la belleza de esta pequeña localidad.

Qué más ver en el Algarve

Además de las principales ciudades y pueblos de los que os hemos hablado, en el Algarve existen otros lugares y monumentos que no debes pasar por alto en tu viaje al sur de Portugal. Te contamos algunos de ellos para que conozcas lo máximo posible todas las joyas escondidas en el Algarve.

Cabo San Vicente  - Qué ver en el Algarve - Guía de viaje Algarve - Buendía Tours

Cabo San Vicente

Destaca entre los entornos naturales, marcando su punto más occidental, con vistas a acantilados y al pequeño faro blanco que se encuentra en el extremo del cabo. A la visita se puede sumar el pueblo de Sagres y su fortaleza, original del siglo XV.

Cueva de Benagil - Qué ver en el Algarve - Guía de viaje Algarve - Buendía Tours

Cueva de Benagil

De los puntos más famosos de Portugal, Benagil es una enorme cuave marina con un agujero en el techo y puertas que se abren directamente al mar. Es una hermosa formación natural a la que recomendamos llegar en barco.

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Ponta da Piedade

Un monte que ha sido cuidadosamente cincelado a lo largo de los siglos por la brisa marina y las olas salvajes que se agitan en el Océano Atlántico. Cuevas, grutas marinas y pilares que parecen témpano de tierra flotando en el mar.

Palacio de Estói - Qué ver en el Algarve - Guía de viaje Algarve - Buendía Tours

Palacio de Estói

Un palacio rosa convertido en un hotel de lujo en Estoi, cerca de Faro. El hotel y los terrenos que lo rodean están abiertos al público, podrás ver la mansión neobarroca y neorrococó con sus famosos azulejos portuguesas azules y blancos.

Parque Natural de Ría Formosa - Qué ver en el Algarve - Guía de viaje Algarve - Buendía Tours

Parque Natural de Ría Formosa

Declarada Parque Natural en 1987 es considerada una de las 7 Maravillas Naturales de Portugal. La zona es conocida por sus humedales y por la presencia de aves. La componen varias pequeñas islas que marcan la separación con el Atlántico.

Museo Megalítico de Alcalar - Qué ver en el Algarve - Guía de viaje Algarve - Buendía Tours

Museo Megalítico de Alcalar

Alcalar es una zona rica en muchos tipos de templos funerarios y tumbas, ubicadas entre la ría norte de Alvor y las estribaciones de la Serra de Monchique. El museo cuenta con 18 tumbas con gran diversidad arquitectónica.

Capilla de los Huesos de Alcantarilha - Qué ver en el Algarve - Guía de viaje Algarve - Buendía Tours

Capilla de los Huesos de Alcantarilha

La Capela dos Osos en la Igreja de nossa Senhora da Conceicão en Alcantarilha, supuestamente alberga los esqueletos de más de 1.500 personas. En su interior verás las paredes, el techo y el altar formados con las calaveras y fémures.

Castelo de Silves - Qué ver en el Algarve - Guía de viaje Algarve - Buendía Tours

Castelo de Silves

Data de alrededor del siglo VIII. Fue declarado Monumento Nacional en 1910 y es uno de los mejores ejemplos de un castillo del período islámico en Portugal. Merece la pena ver los muros del castillo iluminados por la noche.

Capilla de Nossa Senhora da Rocha - Qué ver en el Algarve - Guía de viaje Algarve - Buendía Tours

Capilla de Nossa Senhora da Rocha

Encima del promontorio solía hacer un pequeño fuerte para defenderse de los piratas, y dentro de este había una capilla. Visitar el lugar solo lleva unos 30 minutos, pero las vistas desde allí merecen mucho la pena.

Passadiços de Alvor - Qué ver en el Algarve - Guía de viaje Algarve - Buendía Tours

Passadiços de Alvor

Estas pasarelas tienen una longitud de 6 km y conectas la Praia dos Três Irmãos con la maravillosa Ría de Alvor. Siguen siempre al mar, a lo largo de las dunas, y ofrecen increíbles vistas al mar y a las ondulantes dunas.

Cuevas del Algar Seco - Qué ver en el Algarve - Guía de viaje Algarve - Buendía Tours

Cuevas del Algar Seco

En la caminata por los acantilados de Algar Seco verás formaciones intrigantes, un espiráculo, cuevas y un gran paseo marítimo a lo largo de los acantilados. Eso sí, para acceder a las cuevas hay que bajar unos cuantos escalones.

Cacela Velha - Qué ver en el Algarve - Guía de viaje Algarve - Buendía Tours

Cacela Velha

Es un pueblo pequeño ubicado en una de las colinas de la Ría Formosa. Famosos por sus vistas, su extensa playa de arena y su idílico pueblo protegido por una fortaleza amurallada. ¡Visita su Jardim Representativo da Flora do Algarve!

Castillo de Paderne- Qué ver en el Algarve - Guía de viaje Algarve - Buendía Tours

Castillo de Paderne

No quedan muchos restos del castillo. Construido con piedra arenisca y tierra, se asienta sobre un monte con vistas al río Quarteira, a unos 10 km de Albufeira. Dentro de sus muros, está la capilla Nossa Sehora do Castelo.