Qué ver y qué hacer en Lovaina

4 de enero de 2022

¿Es Lovaina una visita imprescindible si estamos en Bélgica? Sí. Podríamos acabar así, pero la ciudad se merece mucho más. Cuentan que se fundó allá por el siglo IX y si bien de esto no hay mucha constancia, de lo que no hay duda es de que a partir del siglo XII se convierte en una de las ciudades más importantes de Brabante por su actividad comercial, fundamentalmente con el comercio de paño. Todo esto va sembrando la ciudad de huellas y una de las más esenciales, y que aún es parte imprescindible de esta ciudad belga, es la llegada en el año 1425 de la Universidad Católica Pontificia.

Lovaina - Qué ver y qué hacer - Guía de Viajes Bélgica - Buendía Tours

A día de hoy la Universidad de Lovaina sigue marcando el devenir de la ciudad y de sus habitantes que cada inicio de curso ve llegar a los universitarios y las universitarias con las fuerzas renovadas, llenando con ellas las calles y los días de energía, alegría y numerosas actividades. Lo más importante que ver en Lovaina lo tenemos previsto, pero no queremos olvidad todo lo que hay que hacer en Lovaina. Esto lo tiene la ciudad previsto ¡y no os lo podéis perder!

Un poco de historia

Lovaina es una de las ciudades con más historia de Bélgica. Sus orígenes se remontan al año 891, cuando el Rey franco Arnulfo de Carintia venció al ejército vikingo a las orillas del río Dyle. La sangre vertida sobre las aguas de este río conforman los colores de la bandera de la ciudad (rojo-blanco-rojo). A lo largo del tiempo en Lovaina, la ciudad fue, entre otras cosas, uno de los puntos más destacados entre los siglos XI y XIV para el comercio nacional e internacional.

Con el siglo XV en marcha, la ciudad fue testigo de uno de los acontecimientos más relevantes de su historia. En el año 1425, sobre Lovaina se levantó la Universidad Católica de Lovaina, la más grande y antigua de Bélgica. Cinco siglos después, en el XX, la ciudad fue uno de los puntos que más acuso los daños tanto en la Primera Guerra Mundial como en la Segunda Guerra Mundial. En el primer conflicto bélico, los alemanes arrasaron la biblioteca universitaria, perdiéndose multitud de libros y manuscritos del Gótico y el Renacimiento. Tras su reconstrucción, el edificio volvió a ser arrasado en el segundo conflicto armado y restaurado por los aliados. 

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En la actualidad, Lovaina es una de las ciudades universitarias más importantes del mundo. Durante el periodo académico, miles de estudiantes viven a lo largo de las calles de la ciudad, y son muchas las personas que cada año sueñan con poder estudiar en uno de los centros más prestigiosos e innovadores del mundo.

Cabe destacar que alrededor de la universidad se levantó una nueva ciudad llamada Lovaina La Nueva. Un lugar que ha crecido notablemente a lo largo de la historia y que alberga multitud de reclamos turísticos, entre ellos el Museo Hergé, dedicado al creador del personaje más famoso del cómic en Bélgica. Porque estamos seguros que todos habéis escuchado hablar de Tintín.

Lugares imprescindibles que no te puedes perder en Lovaina

A lo largo de las calles de Lovaina te encontrarás con multitud de lugares y monumentos que no te puedes perder. Desde Buendía Tours te presentamos los imperdibles de esta espectacular ciudad universitaria. ¡Conócelos con nosotros! 

1. Ayuntamiento de Lovaina

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Lo encontramos en la Grote Markt, otro de los lugares en los que nos tenemos que detener, y es una auténtica maravilla del gótico brabantino. No solo vale la pena admirar sus ventanas, las estatuas de su fachada y su escalera, si se tiene la ocasión hay que entrar a su interior donde nos esperan una imponente colección de arte. No olvidemos que para muchos éste es uno de los ayuntamientos más bonitos del mundo.

2. Iglesia de San Pedro

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Aprovechando la visita al Ayuntamiento de Lovaina, debemos detenernos un momento en la Iglesia de San Pedro que está también en esta Plaza Mayor. Es uno de los dos únicos templos del mundo calificados de magistrales. Esto no es por espléndida sino porque todo su personal eclesiástico eran doctores en teología. Su campanario es Patrimonio de la Humanidad y, además, en su interior, se conservan importantes obras de arte, por ejemplo:

  • “La última cena”, de Dirk Bouts.
  •  “El martirio de San Erasmo”, de Dirk Bouts.

3. Biblioteca Universitaria de Lovaina

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Es un edificio majestuoso, torturado sucesivamente por todos los conflictos que los asolaron y que debemos a la reconstrucción que, tras la II Guerra Mundial, llevaron a cabo los americanos. Lógicamente éstos dejaron aquí su firma y en muchas de sus piedras están grabados los nombres de las escuelas que financiaron esta reconstrucción. Desde la plaza se ve un edificio imponente y ya, desde antes de entrar, entendemos por qué este es uno de los edificios más importantes de Lovaina, y muy probablemente uno de los más hermosos que vayamos a ver.

4. Gran Beaterio de Lovaina

Si habéis viajado con nosotros con alguna de nuestras visitas guiadas y nuestros free tours, es español, por Bélgica, habréis conocido varios beaterios. Pues bien, este de Lovaina es uno de los más importantes de Flandes. Donde antes vivían las beguinas hoy es una residencia de estudiantes y profesores. Eso sí, a través del tiempo y sus cambios, han conservado no solo la misma apariencia, las casitas, las calles, las zonas verdes… sino el aire de paz, reflexión y tranquilidad que se pretendió que siempre tuviera.

5. Castillo de los Arenberg

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Fue propiedad, en su origen, de los duques de Arenberg y hoy pertenece a la Universidad Católica de Lovaina. Es verdad que queda un poco alejado del centro de la ciudad, pero si os gustan los palacios éste es uno de los más bonitos que se conservan.

6. Fábrica de Stella Artois en Lovaina

Esta visita depende del tiempo que tengáis para la ciudad. Si ese no es problema, es muy recomendable, sobre todo para los aficionados a la cerveza belga, una visita a esta fábrica. Lovaina es el origen de la conocida cerveza Stella Artois, que, por cierto, fue en su momento la cerveza más vendida del mundo, y en el edificio De Hoorn nos podemos acercar a su historia y a su fabricación.

7. Oude Markt

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Esta es una de las plazas más conocidas de Lovaina y una de las que más vida tiene, sobre todo gracias a la presencia universitaria en la ciudad. Está rodeada de casas y su particularidad más evidente es que todas ellas (o la inmensa mayoría) incluyen un bar en su planta baja. Si queréis un lugar típico para tomar una cerveza en Lovaina…no hace falta decir más.

8. Universidad de Lovaina

La Universidad Católica de Lovaina es uno de los centros más prestigiosos a nivel mundial. Levantada en el año 1425 es una de las universidades más antiguas del mundo. A lo largo de su historia, por sus pasillos y clases han pasado referentes de la talla de Erasmo, Jansenio o Vesalio, ya fuese como estudiantes o como trabajadores. En agosto de 1914, en el marco de la Primera Guerra Mundial, la universidad fue destruida. 

En 1970, la antigua Universidad Católica de Lovaina se separó en dos. Por un lado, un centro de habla neerlandesa en Lovaina; por otro, un centro de habla francesa ubicado en Valonia, lugar en el que se construyó una nueva ciudad, Lovaina La Nueva. Actualmente, el centro universitario cuenta con unos 21.000 estudiantes que proceden de 120 países distintos, conformando un lugar innovador, abierto y de mucho prestigio a lo largo de todo el globo.

Cosas que hacer en Lovaina

Una de las mejores cosas que os podemos ofrecer desde Buendía Tours, es llenaros la mochila de las ideas que no os podéis perder. Y ya que estamos en Lovaina y ha terminado la visita, os vamos a decir cuáles son los mejores planes que podemos hacer en Lovaina. ¿Estáis listos? Pues arrancamos:

1. Entrar a la Biblioteca de Lovaina

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La biblioteca tiene repartidas en sus salas más de cuatro millones de libros. De madera, impresionantes y atronadoras aún en su silencio, guardan todo el saber de las personalidades que pasaron por ellas (uno de los miembros más ilustres de la Universidad de Lovaina fue Erasmo de Rotterdam) y dan sentido al lema de Lovaina: “Sedes Sapientiae” (sede de la sabiduría). Desde la torre obtenemos, si el tiempo acompaña, una de las mejores vistas de Lovaina.

  • 13:00 a 17:00 h - Martes a Jueves.
  • 10:00 a 17:00 h - Viernes a Lunes.
  • La entrada es gratis.

2. Visitar la Iglesia de San Pedro

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Para recorrer una de las iglesias más importantes de la ciudad, llena de obras de arte, el horario es:

  • 10:00 a 16:30 h - Lunes, Martes, Jueves, Viernes y Sábado.
  • 11:00 a 16:30 h - Domingo.
  • Cerrado miércoles.

Precios:

  • General: 12 €.
  • Entre 19 y 25 años: 5 €.

3. Tomar una cerveza en el Oude Markt

Conocida, ni más ni menos, como “la barra de bar más grande del mundo”. Esta plaza la Oude Markt, está llena de bares. Cuando el tiempo acompaña y las temperaturas lo permiten, las terrazas se llenan de gente. Aquí todo está unido por lo que, si estáis en la ciudad, tomar una cerveza en esta barra es obligado.

4. Visitar el M-Museum de Lovaina

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Si os gustan los museos, y soléis aprovechar los viajes para conocer todos los que podéis, el M-Museum Leuven, es uno de los museos más importantes de Lovaina. Aquí podréis disfrutar de obras de artistas como Dirk Bouts, Rogier Van der Weyden, Constantin Meunier o Jef Lambeaux. Está abierto en el siguiente horario:

  • 11:00 a 18:00 h - Lunes, Martes, Viernes, Sábado y Domingo.
  • 11:00 a 22:00 h - Jueves.
  • Cerrado miércoles.

5. Conocer la historia del Padre Damián

El Padre Damián es uno de los belgas más queridos. Fue un sacerdote que dedicó parte de su vida a trabajar en una leprosería en la isla de Molokai. Al final muere de esta enfermedad y aunque lo entierran allí en 1936 lo traen a Lovaina donde descansa en la Capilla de San Antonio.

6. Descubre la historia de Tintín en el Museo Hergé

A través de las paredes del Museo Hergé, que arquitectónicamente es sensacional, se esconde la vida y obra de uno de los artistas más importantes del siglo XX a nivel mundial, Georges Remi. Este dibujante, que dio vida a sus obras bajo el seudónimo de Hergé, creó uno de los personajes cómicos más conocidos de la historia. ¿Quién no ha escuchado hablar de 'Las aventuras de Tintín? Aquí, en el Museo Hergé, está la historia de su vida.

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Ubicado en Lovaina la Nueva, este centro es el verdadero hogar de Tintín. La construcción del museo se remonta al año 2007, momento en que comenzó a levantarse, finalizando las obras en 2009. Tiene tres pisos, varias salas, una cafetería, el museo y también una tienda y mini cine. Es decir, lo encontrarás todo en sus paredes. Ideal para todas las edades, el Museo Hergé te permitirá pasar un rato muy agradable conociendo más de cerca a uno de los más influyentes artistas del pasado siglo. Y, por supuesto, a Tintín. 

7. Saborear y una Stella Artois mientras comprendes su historia

En pleno corazón de Lovaina se encuentra la fábrica de cerveza Stella Artois. Se trata de la sede del mayor grupo de fabricantes de cerveza AB Inbev del mundo, con más de seis siglos de tradición. A lo largo de los años, la compañía ha sabido adaptarse a la perfección a los nuevos tiempos y las nuevas necesidades de su público, lo cual le permite ser una de las cervezas más conocidas del mundo. 

En el interior de la fábrica nos encontraremos con la más moderna tecnología, que nos ayudará a comprender cómo se elabora de una de las cervezas más sabrosas del mundo. Tendrás la oportunidad de conocer la historia de la marca y saborear después una Stella mientras pasas un rato muy agradable. ¡No pierdas esta oportunidad!

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En definitiva, Lovaina es uno de los destinos más apetecibles a la hora de planificar un viaje. Conocerás una ciudad histórica, con mucho encanto y donde el saber, la cultura y el conocimiento son los pilares que la sustentan, al igual que el entretenimiento y la diversión que podrás encontrar a lo largo de sus calles. Además, Lovaina también es un lugar perfecto para desconectar y pasar grandes momentos en un ambiente muy agradable y acogedor. ¡No lo pienses más y descubre Lovaina!

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